Il était une fois : l’ASK Riga (1929-2009)
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Il était une fois : l’ASK Riga (1929-2009)

Ce fut le 1er champion d'Europe de basket de l'histoire, mais aujourd'hui ce club grand club a disparu. Présentation d'un club méconnu : l'ASK Riga.

Le basket letton pendant l’entre deux guerres

La Lettonie nait le jour de l’armistice franco-allemand de Retondes, qui met fin à la Première Guerre Mondiale. Le basket arrive au début des années 1920 et c’est en 1929 que l’armée lettone crée son club : l’ASK. Celle-ci est en concurrence avec l’USR (équipe universitaire) pour le championnat letton qui était alors à son apogée.

Cette équipe va contribuer aux grandes années du basket letton pendant les années 1930. N’oublions pas qu’en 1935, la Lettonie a été sacrée championne d’Europe de basket avec à sa tête le coach Valdemars Baumanis, qui entraîne aussi l’armée lettone qui n’est elle jamais parvenue à être championne. Cela dure jusqu’au pacte germano-soviétique d’août 1939, date à laquelle la Lettonie disparaît d’abord sous l’occupation soviétique, puis nazie et de nouveau soviétique après la Seconde Guerre Mondiale.

Les années 1950 : l’apogée du club

La Lettonie a perdu son indépendance depuis la Seconde Guerre Mondiale et passe à deux reprises sous le giron soviétique. Mais le savoir-faire du basket letton se maintient. Mieux, l’ASK Riga domine le basket soviétique pendant les années 1950 et fournit un grand contingent letton pour l’équipe d’URSS de basket, tout comme les autres pays baltes d’ailleurs. A la tête de l’équipe depuis 1954, l’entraîneur russe Aleksandr Gomelsky s’appuie sur plusieurs cadres comme Gunārs Siliņš (de retour dans l’équipe après son expérience moscovite), Valdis Muižnieks, Maigonis Valdmanis ou encore Alvils Gulbis (grand-père du tennisman Ernests Gulbils). Elle domine d’abord l’URSS, offrant 3 titres de champion en 1955, 1957 et 1958, puis l’Europe.

La FIBA décide de créer la Coupe d’Europe des clubs champions de basket en 1958, sur le modèle de celle créée par l’UEFA. Cette année-là, l’ASK élimine le Wissenschaft de Berlin-Ouest, le Legia Varsovie, le Real Madrid (qui a déclaré forfait car Franco interdit toute confrontation avec une équipe de l’URSS) et enfin l’Akademik de Sofia. En s’imposant sur le score total de 170-152, l’ASK Riga devient le 1er champion d’Europe de l’histoire du basket européen.

En tant que champion d’Europe, l’ASK atteint directement les 1/4 de finale et recommence : le Honved de Budapest fait les frais de l’armée lettone, puis l’OKK Belgrade et encore l’Akademik de Sofia sur score total de 148-125. On recommence en 1960 : l’Akademik de Sofia (double finaliste), le Slovan de Prague et la section basket du Dinamo Tbilissi tombent face à l’ASK (130-113 score total).

On aurait pu imaginer un 4ème titre d’affilée mais ce sont leurs compatriotes soviétiques du CSKA Moscou qui mettent fin à la domination européenne de l’ASK en finale sur le score total de 148-128. L’ASK a donc été le 1er club à avoir été champion d’Europe de basket 3 fois d’affilée (une performance imitée par le Jugoplastika de Split entre 1989 et 1991). L’ASK Riga va finir par disparaître de la scène soviétique deux deuxièmes places en 1962 et 1964.

1961-2009 : la chute

Dès 1964, l’ASK Riga décline avant de sombrer dans l’anonymat le plus complet dès le départ de Gomelsky pour le CSKA Moscou. Malgré la venue de Valdmanis, qui reste en tant qu’entraîneur jusqu’en 1969, l’armée lettone ne parvient plus à rayonner sportivement, se situant dans le bas de tableau. Pire, elle est reléguée à plusieurs reprises : en 1971, puis en 1974 (après son retour en 1973), 1978 et 1984. L’ASK revient pour la dernière fois dans l’élite en 1990 en terminant parmi les derniers du dernier championnat soviétique avant d’être dissoute pour la 1ère fois en 1991. Avec sa disparition, l’ASK devient le 1er club champion d’Europe à disparaître.

Après que la Lettonie ait de nouveau obtenu son indépendance en 1991, l’ASK est recréée l’année suivante et domine de nouveau le basket letton sous le nom de Broceni (qui reprend le nom en 1966). Le club enchaîne 8 titres de champion et perd deux fois de suite en 2000 et 2001, date à laquelle il est repris par le Skonto, qui crée sa section basket (dissoute en 2004). Mais les résultats en Coupe d’Europe ne sont plus au rendez-vous.

En 2006, l’ASK Riga est recrée mais ne dure que trois ans. Le but à l’époque était de concurrencer l’autre équipe de Riga, le VEF. Le résultat est plutôt mitigé avec un seul titre de champion de Lettonie remporté en 2006 ; le club a joué les premiers rôles jusqu’en 2009, date à laquelle pour des problèmes financiers il a disparu pour la troisième fois de son histoire.

  1. avatar
    13 mars 2017 a 16 h 52 min

    Voici l’ancien site internet
    http://web.archive.org/web/20090425082538/http://www.askriga.lv/lv/Team/vesture

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