Coupe du Monde 2018 (éliminatoires) : le Japon se qualifie en s’imposant contre l’Australie
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Coupe du Monde 2018 (éliminatoires) : le Japon se qualifie en s’imposant contre l’Australie

Le Japon, qui disputait jeudi dans son stade fétiche de Saitama un match de qualifications pour la prochaine Coupe du Monde contre l'Australie, a validé son ticket en signant une victoire décisive.

Les Samouraïs bleus se sont imposés 2-0 sur des réalisations de Takuma Asano et Yosuke Ideguchi devant un Saitama Stadium qui avait fait le plein pour l’occasion. Vahid Halilhodžic avait opté pour une équipe inédite basée sur l’état de forme des joueurs qui, pour certains, venaient de débuter leur saison européenne.

11 de départ : Kawashima, Nagatomo, Yoshida, Shoji, H. Sakai, Hasebe, Yamaguchi, Ideguchi, Inui, Asano, Osako

Après un début de match assez bon du Japon, ce sont les Australiens qui ont tiré en premier sur une frappe dévissée et détournée sur le poteau d’un Eiji Kawashima qui semblait battu. C’est finalement Takuma Asano qui a ouvert le score pour le Japon à la 41e minute en reprenant un bon centre de Yuto Nagatomo, pourtant incertain avant la rencontre.

En seconde période, la physionomie du match n’a pas vraiment changé. Malgré la possession de balle en faveur des Australiens, le Japon a réussi à doubler la mise. C’est le joueur du Gamba Osaka, Yosuke Ideguchi, qui a inscrit le 2e but d’une superbe frappe de l’extérieur de la surface dans la lucarne opposée, enterrant ainsi les espoirs d’égalisation de l’Australie.

En plus de la victoire, on retiendra le très bon match de Takashi Inui ainsi que la solide prestation du joueur de l’Olympique de Marseille, Hiroki Sakai, décisif dans ce match. À noter aussi la bonne performance de Makoto Hasebe, qui faisait son retour dans l’équipe nationale et qui a bien usé de son brassard de capitaine.

Grâce à cette victoire, le Japon est donc qualifié pour Russie 2018 et disputera à cette occasion sa 6e Coupe du Monde consécutive. Vahid Halilhodžic a atteint son objectif mais il aura du travail pour effacer la mauvaise performance du Japon lors de la dernière Coupe du Monde au Brésil.

Le Japon disputera son dernier match de qualification contre l’Arabie Saoudite le 5 septembre prochain à l’extérieur, sans pression puisque le travail est déjà fait.

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