Russie 2018 : le Japon fait match nul à l’extérieur contre l’Irak
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Russie 2018 : le Japon fait match nul à l’extérieur contre l’Irak

Le Japon disputait mardi à Téhéran un match de qualification pour la prochaine Coupe du Monde contre l'Irak et a été tenu en échec sur le score de 1–1 lors d'une rencontre jouée sur un rythme assez faible.

Vahid Halilhodžic devait faire avec les absences de Kagawa, victime d’une blessure à l’épaule contractée contre la Syrie, et de Yamaguchi, pas à 100 %. Il n’a donc pas trouvé de solution miracle.

11 de départ : Kawashima, Nagatomo, Shoji, Yoshida,H. Sakai, W. Endo, Ideguchi, Haraguchi, Honda, Y. Kubo, Osako

Malgré un début de rencontre timide côté japonais, ce sont bien eux qui ouvrent le score dès la 8e minute de jeu sur un corner bien repris de la tête par Osako, plutôt à son avantage dans cette rencontre.

La suite de cette première mi-temps, qui n’a pas été des plus emballantes, a tout de même été dominé territorialement par le Japon. Le manque d’impact physique et de rythme, sûrement dû en partie à la chaleur, n’a pas permis aux Samouraïs bleus de doubler la mise.

En 2e mi-temps, les choses ne se sont pas arrangées pour le spectacle mais c’est tout de même le Japon qui a tiré le premier en touchant le poteau par Osako, seul joueur japonais à son niveau habituel.

Ce sont finalement les joueurs irakiens qui parviennent à égaliser sur un cafouillage défensif combiné à une faute de main de Kawashima, alors que rien ne présageait de ce but. En plus de ce but gag concédé, le Japon a perdu Hiroki Sakai sur blessure sur l’action, ce qui n’a rien arrangé.

Par la suite, le manque de rythme toujours criant dans cette rencontre n’a pas permis aux Japonais de marquer ce 2e but, qui aurait pu être décisif pour la qualification.

Avec ce match nul, le Japon occupe toujours la première place de son groupe de qualifications avec 17 points au compteur devant l’Australie et l’Arabie Saoudite qui en ont 17 dans l’escarcelle.

Les choses se compliquent donc un peu, puisque le Japon recevra l’Australie avant de se déplacer en Arabie Saoudite lors de 2 rencontres durant lesquelles la pression sera à son paroxysme, ce qui n’est pas un avantage pour les joueurs japonais.

Quoiqu’il en soit, on retiendra de cette rencontre que les blessures et la chaleur n’ont pas permis aux joueurs nippons d’imposer leur jeu, eux qui n’ont pas semblé avoir retenu les erreurs du match contre la Syrie.

 

 

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