CSKA – Zénith : qui pour la seconde place ?
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CSKA – Zénith : qui pour la seconde place ?

Alors que le Spartak Moscou s’est adjugé le 10e titre de son histoire, la bataille fait toujours rage pour la place de dauphin. Ne se tenant qu’à un point d’écart à une journée de la fin, le CSKA Moscou et le Zénith Saint-Pétersbourg se livrent un duel à distance pour entrevoir la Ligue des Champions.

Avantage au CSKA

Secoué par le départ de son entraîneur Leonid Slutsky à la mi-saison, ou encore par la suspension de Roman Eremenko, tout laissait penser que le CSKA pouvait flancher. Il n’en est finalement rien puisque le champion déchu réalise jusqu’alors une fin d’exercice quasi irréprochable. Sur les six dernières rencontres disputées, les Moscovites ont effectivement engrangé près de 15 points sur 18 possibles. Seule une défaite honorable face au Spartak Moscou apparaît comme le mauvais point de ces dernières semaines.

C’est en ayant su s’appuyer sur ses hommes providentiels comme Natcho ou encore Vitinho que le CSKA s’est rapidement relancé dans la course à la Ligue des Champions, après une première partie de saison plutôt décevante. De plus, de jeunes joueurs prometteurs comme Chalov, 19 ans seulement, ont insufflé un vent de révolte sur les derniers matchs et ont largement contribué aux succès de l’équipe. Au final, de belles victoires face au Lokomotiv Moscou ou sur le terrain périlleux de l’Amkar Perm ont permis à Goncharenko et ses hommes de se hisser sur la seconde marche du podium, avec un total de 59 points.

Même si rien n’est encore joué, le CSKA est néanmoins maître de son destin. D’autant plus que Dzagoev et ses coéquipiers auront l’avantage de recevoir. Ces derniers feront face à l’Anzhi, 12e et qui espère encore éviter les barrages de relégations. Si l’enjeu est donc important dans les deux camps, les Moscovites devront impérativement s’imposer pour s’assurer la seconde place sans dépendre du rival pétersbourgeois.

Le Zénith doit espérer

Longtemps considéré comme l’un des favoris dans la course au titre, le Zénith de Lucescu a finalement plutôt déçu. Alors qu’un trop grand nombre de matchs nuls étaient venus faire tache en début de championnat, les cinq défaites enregistrées cette saison ont totalement compromis les espoirs de sacre du Zénith. Si, tout comme son rival, l’équipe est en forme avec cinq victoires lors des six dernières journées, cette dernière regrette sans doute déjà des coups d’arrêts marquants. Des défaites évitables face à l’Amkar Perm ou le Terek Grozny sont aujourd’hui lourdes de conséquences. A une journée de la fin du championnat, Dzyuba et ses partenaires ne pointent qu’à la troisième place du classement, à un seul point du CSKA et de la ligue des champions. Ayant déjà raté le coche l’an passé, ne pas se qualifier constituerait à coup sûr un échec majeur pour Mircea Lucescu.

Mais pour pouvoir disputer la coupe aux grandes oreilles l’an prochain, la tâche s’annonce d’ores et déjà compliquée. Il faudra en effet s’imposer sur le terrain du Lokomotiv Moscou lors de la dernière journée. Si l’équipe, 7e, n’a plus rien à jouer, son récent regain de forme prouve qu’elle reste un adversaire redoutable pour un Zénith sous pression. En plus de cette victoire exigée, un faux-pas du CSKA face à l’Anzhi est obligatoire pour que les Pétersbourgeois retrouvent le haut niveau européen. Ainsi, espérance semble être le mot d’ordre du côté du Zénith. Si tout n’est pas perdu pour autant, l’avantage est donc clairement au rival moscovite dans cette bataille pour la seconde place, avant une 30e journée qui promet d’être haute en couleur.

  1. avatar
    19 mai 2017 a 10 h 23 min

    Il ne faudra pas oublier la lutte à distance entre le FK Krasnodar, le FK Rostov et le Terek de Grozny pour la dernière place en qualifications de la Ligue Europa. Ainsi que la lutte pour le maintien qui se entre 4 équipe dont le Anzhi Makhatchkala

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