Et les Experts devinrent les Maîtres
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Et les Experts devinrent les Maîtres

Remporter à deux reprises le championnat du monde à domicile, beaucoup en rêvent, elle l'a fait ! 16 ans après, l'équipe de France a de nouveau conquis la planète handball chez elle en disposant d'une vaillante équipe de Norvège (33-26).

Impériaux lors des phases de poule, les Experts ont dû par la suite batailler pour s’extirper du piège scandinave tendu par l’Islande (31-25) et la Suède (33-30) avant de battre la Slovénie avec une grande maîtrise (31-25) et atteindre la finale de leur championnat du monde. Qualifiée grâce à une wild-card, la Norvège (deuxième du groupe A derrière… la France) s’est défaite en phase finale de la Macédoine (34-24), de la Hongrie (31-28) et enfin de la Croatie à l’issue d’un scénario rocambolesque (28-25 après prolongations) pour avoir le droit de disputer sa toute première finale dans un tournoi international masculin.

Dans une AccorHotels Arena acquise à leur cause, les hommes de Didier Dinart et Guillaume Gille sont bousculés d’entrée de jeu par une sélection norvégienne qui, bien que néophyte à ce niveau de la compétition, joue sans complexe et creuse un écart de 3 buts à la 10ème minute (7-10), grâce entre autres à l’efficacité de sa base arrière Tonnesen – Lie Hansen et à la vista de son meneur de jeu, Sander Sagosen.

Vincent Gérard prend alors la place d’un décevant Thierry Omeyer dans les cages françaises. Le gardien de Montpellier, monstrueux lors de la demi-finale contre la Slovénie, remet le couvert et relance l’équipe de France en arrêtant les tentatives scandinaves. La France passe devant juste avant le retour aux vestiaires grâce à une contre-attaque conclue victorieusement par Valentin Porte (18-17).

Dès la reprise, les Bleus, à l’image de Michaël Guigou, haussent le rythme et infligent un 5-1 à l’équipe de Christian Berge qui ne cessera plus de baisser le pied physiquement jusqu’à la fin du match, comme le prouvent les 9 petits buts inscrits par la Norvège au cours du second acte. Malgré une bonne prestation de leur gardien Torbjorn Bergerud, les scandinaves ne peuvent plus répondre aux Experts qui enchaînent les buts et peuvent compter sur la forteresse imprenable édifiée par Vincent Gérard (11 arrêts soit 41%). Dès lors, l’écart va augmenter irrémédiablement et se stabiliser à +7 au coup de sifflet final (33-26).

Les Experts peuvent exulter : ils améliorent le record du nombre de titres mondiaux remportés par une équipe puisqu’il s’agit de la 6ème couronne mondiale glanée par l’équipe de France. Si pour certains, déjà présents en 2001 (Thierry Omeyer, Daniel Narcisse…), il pourrait s’agir de la dernière compétition jouée avec le maillot bleu, la relève (Vincent Gérard, Nedim Remili, Adrien Dipanda…) montre qu’elle a les capacités pour pérenniser le handball français. C’est donc avec une certaine émotion que notre Titi national a soulevé le trophée du vainqueur. Il faut également féliciter la Norvège qui a été un adversaire coriace, tenant tête un mi-temps face à l’une des plus grandes équipes de l’histoire du handball. Les Maîtres, les Héros, les Indomptables, les Rois… Mais quel pourra bien être le nouveau surnom de notre équipe de France ? C’est à vous de voir…

Félicitations à nos champions du monde : Thierry Omeyer – Vincent Gérard – Nedim Remili – Guy Olivier Nyokas – Daniel Narcisse – Nikola Karabatic – Kentin Mahé – Timothey N’Guessan – William Accambray – Luc Abalo – Cédric Sorhaindo – Michaël Guigou – Ludovic Fabregas – Adrien Dipanda – Valentin Porte – Dika Mem – Luka Karabatic – Yanis Lenne (17ème homme)

Sélectionneurs : Didier Dinart et Guillaume Gille

Bravo aux vice-champions du monde : Espen Christensen – Torbjorn Bergerud – Sander Sagosen – Joakim Hykkerud – Bjarte Myrhol – Petter Overby – Robin Kent Tonnesen – Magnus Jondal – Kristian Bjornsen – Andre Lindboe – Magnus Gullerud – Magnus Rod – Christian O’Sullivan – Eivind Tangen – Goran Johannessen – Espen Lie Hansen

Sélectionneur : Christian Berge

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