Paris à la conquête de l’Europe
Photo Panoramic

Paris à la conquête de l’Europe

L'heure approche. La résistance s'organise, les forces offensives se bonifient. C'est une première bataille pour le règne sur l'Europe qui approche. La tension est palpable mais l’excitation s'invite dans les cœur des conquérants d'un soir. Le mirador de fer parisien tourne son regard en direction du sud, les troupes se préparent. Paris attaque Madrid.

Celui qui avait triompher la France il y a bientôt vingt ans devra s’attendre à un amour moins fusionnel le 14 février prochain. Le tacticien, dont les initiales sont signées d’un double Z, est affaibli par une pénible saison qui ne lui réussit pas autant que l’année passée. Pourtant, une main ne suffit pas pour compter les redoutables armes des Merengues. C’est bien avec cet indispensable esprit de conquête que les hommes d’Unai Emery devront aborder cette rencontre ô combien importante. Avoir la certitude d’attaquer une maison blanche devenue faible serait une erreur capitale.

Récemment éliminée de la Coupe du Roi par Leganes, l’équipe menée par Zinedine Zidane peut aussi faire une croix sur le tire de Liga, devenu inaccessible. Un exercice 17/18 qui fait de la Ligue des Champions un objectif primordial pour la continuité du club en Europe.

Loin de réaliser sa meilleure saison sous le maillot de Madrid, Cristiano est un homme que l’on ne présente plus. Première arme offensive des Madrilènes, il est l’auteur de 8 des 12 buts inscrits par son équipe lors de la phase de poule, et participera à son 148ème match de C1. Il ne faut pas se tromper d’adversaire : cette Ligue des Champions est déjà ben enracinée dans les terres de la capitale espagnole. Tenant du titre des deux dernières éditions (douze au total), Ronaldo en est également le meilleur buteur (115) mais aussi le meilleur passeur (37). Le Paris Saint-Germain est donc prévenu.

Si CR7 sera assurément le joueur le plus observé de cette rencontre, Neymar devrait l’être tout autant dans l’autre camp. C’est dans ce genre de rencontres que le prodige brésilien doit justifier son prix en apportant un réel plus à son équipe, soit par le jeu, soit par le but. A titre plus personnel, ce sera l’occasion ultime pour le n°10 parisien d’actionner une possible passation de pouvoir du Ballon d’Or. A condition bien sûr de se montrer plus productif et plus efficace que le Portugais.

Rappelons que le PSG n’est pas la meilleure attaque d’Europe pour rien. Si certains remettent encore et toujours en cause une éventuelle différence de niveau entre Paris et le reste des écuries françaises, rappelons qu’aucun club des cinq grands championnats ne marque autant que l’actuel leader français et qu’une victoire par 8 buts d’écart (contre Dijon) reste quoi qu’il arrive une performance remarquable et ce peu importe l’adversaire.

Si Madrid ne présente qu’un seul serial buteur en activité, la charnière centrale espagnole peut se faire du souci. Ce sont pas moins de trois grands buteurs affutés et obstinés par le but qui vont se présenter face à eux. Le premier, Neymar, est déjà bien connu du stade Bernabéu. Auteur de 6 buts en autant de matchs de C1 avec Paris (dont un doublé), l’ex-Barcelonais sait se jouer des meilleurs défenseurs pour conclure ou créer une action venue d’ailleurs. Zinedine Zidane avait fait son maximum pour enrôler le meilleur espoir français, mais c’est finalement à Paris que Kylian Mbappé a posé ses valises. Buteur à 4 reprises en phase de poules, il est le troisième scoreur de son équipe en C1, derrière son homologue brésilien et d’un certain Cavani. Le désormais meilleur buteur de l’histoire du PSG a lui trouvé autant de fois le chemin des filets que Neymar lors de cette même période. Alors que le PSG devra se concentrer sur un joueur en particulier, la défense de Zidane risque d’être mise à contribution par ces trois derniers. Avantage à Paris.

Qui de Diarra ou Motta ? C’est une question qui n’est pas des plus simples à résoudre. L’homme aux 34 sélections sous le maillot tricolore, fraichement arrivé au Parc des Princes, sera t-il apte à disputer une rencontre d’un tel niveau ? La même question peut également se poser pour Thiago Motta qui revient à peine de blessure. A défaut d’avoir réussi à débaucher Fabinho de Monaco l’été dernier, Paris doit faire avec un Motta en fin de course et un Diarra à relancer. L’ancien Marseillais, qui avait auparavant porté le maillot de Madrid à 124 reprises (toutes compétitions confondues), n’a disputé que 7 matchs officiels depuis mai 2017 (avant de s’engager avec Paris). Si l’on reconnait aisément les qualités de l’homme de 32 ans, on ne sait finalement pas vraiment ce qu’il en reste.

Bien sûr, les inquiétudes ne viennent pas du côté de l’attaque. Si les arrivées de Neymar et Mbappé contribuent fortement aux invasions des défenses adverses, c’est aussi et malheureusement aux dépens de la défense. Paris est une équipe qui a pour habitude d’avoir la possession du ballon et par conséquence de ne pas subir le jeu. Or, lorsque l’équipe se fait gentiment persécuter, le manque d’agressivité se fait ressentir au milieu de terrain mais aussi et surtout sur les côtés. Kurzawa et Alves apportent grandement en soutien des attaquants, mais ont des difficultés sur le repli défensif lorsque le ballon est perdu au milieu. Attention donc aux pertes de balles et aux débordements sur les ailes… d’autant plus que Madrid ne manque pas de joueurs rapides pour y créer le surnombre.

En plus d’une défense trop peu mise en difficulté pour en tirer des conclusions claires en vue des matchs à haut niveau, les doutes et questionnements persistent autour d’Aréola. S’il n’y a bien évidemment pas de suspense autour de sa titularisation pour ce match, il est jugé responsable par bon nombre de supporters du but encaissé sur le coup-franc de Nabil Fékir par son mauvais placement (défaite à Lyon 2-1). Son cruel manque d’exploits se fait ressentir sur le long terme. Le portier français doit s’attendre à un match bien différent. A n’en pas douter, il sera mis à contribution deux à trois fois plus qu’en championnat et la moindre erreur risque de lui être fatale… à lui mais aussi à son équipe. Faut-il s’attendre à une titularisation surprise de Trapp ? Pas vraiment. Si de nombreux fans et spécialistes ont jugé son match acceptable en Coupe de la Ligue (victoire à Rennes 2-3), il est utile de rappeler que les trois derniers tirs rennais ont terminé leurs courses au fond des filets (dont un but refusé pour hors-jeu).

C’est une septième bataille entre Madrid et Paris qui se présente à nous. La quatrième depuis le mythique stade Santiago Bernabéu. Statistiquement, les chiffres ne sont pas à l’avantage du Paris Saint-Germain. Sur les trois précédentes rencontres au cœur de Madrid, les Parisiens n’ont remporté qu’un match pour seulement 2 buts inscrits et 4 encaissés.

Pour autant, il ne faut pas se mentir. Ce sont bien les joueurs d’Unai Emery qui portent la casquette de favori. Il est clair que le Real n’est pas au mieux de sa forme. Attention donc de ne pas laisser mentir les faits et de donner l’occasion à Ronaldo et son équipe de prouver qu’ils sont encore au niveau d’une troisième Ligue des Champions d’affilée. Un animal affaibli est un animal qui attaque. Paris est prévenu : aucune excuse ne sera tolérée car c’est bien la réputation du club et du football français qui est en jeu.

Si la première de nos batailles consiste à trouver un arrangement à l’amiable en ce soir du 14 février prochain, le devoir nous appelle à nous engager aux côtés des Parisiens. C’est un match ô combien important pour le PSG. Ce sont une réputation et une image qui sont en jeu. Sortir Madrid de la compétition n’est pas donné à n’importe quelle équipe, mais une élimination dès les huitièmes de finale, qui ferait suite à un investissement de plus de 300 millions d’euros l’été dernier, tournerait au ridicule… aussi bien pour le club de notre capitale que pour le championnat de France. Il ne reste plus qu’une seule chose à faire : attaquer afin d’éviter de se perdre dans le cimetière des illusions.

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