Manchester United : le grand chelem, c’est maintenant !
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Manchester United : le grand chelem, c’est maintenant !

Après avoir sorti le Celta Vigo (2-1 au cumul des deux matchs), Manchester United va tenter de remporter la 1ère Ligue Europa de son histoire face à l'Ajax d'Amsterdam en vue de rejoindre le cercle très fermé des clubs ayant gagné les 3 compétitions organisées par l'UEFA.

Rappel historique

Manchester United est le 1er club anglais à avoir été sacré champion d’Europe de foot. Son premier sacre européen date de 1968 face au Benfica de Lisbonne, qui compte alors Eusebio dans ses rangs. L’équipe était dirigée par l’Écossais Matt Busby qui a bâti une grande équipe en Angleterre en s’appuyant sur deux joueurs cadres, et non des moindres : Bobby Charlton et George Best. A Wembley, les Red Devils ouvrent le score à la 53ème minute par l’intermédiaire de Bobby Charlton. Jaime Graça égalise pour les Lisboètes à la 79me minute. George Best redonne l’avantage à Manchester United à la 92ème minute. Brian Kidd porte le score à 3-1 à la 94ème minute avant que Bobby Charlton ne s’offre un doublé à la 99me minute, faisant une nouvelle fois subir à Benfica la triste malédiction de Guttmann. Score final 4-1 pour Manchester United, qui devient le 2ème club champion d’Europe après prolongations.

Avec l’arrivée de Sir Alex Ferguson, Manchester United est devenu l’équipe la plus titrée d’Angleterre et a ajouté deux sacres européens supplémentaires. D’abord en 1999, face au Bayern Munich dans les dernières secondes de la finale. Mario Basler avait pourtant ouvert le score à la 6ème minute. Mais dans le temps additionnel, Teddy Sheringham à la 91ème puis Ole Gunnar Solksjaer 2 minutes plus tard ont offert à Man United le 2ème titre de champion d’Europe de son histoire. Le troisième et dernier sacre date de 2008 face Chelsea aux tirs au but (6-5) après un score de parité (1-1) à l’issue des 120 minutes. Cristiano Ronaldo a ouvert le score à la 26ème minute, imité par Lampard juste avant la mi-temps.

Après avoir gagné une Coupe des Coupes avec Aberdeen en 1983 face au Real, Sir Alex Ferguson en a remporté une avec les Red Devils en 1991 face au FC Barcelone (2-1). Steve Bruce avait ouvert la marque à la 67ème minute, Mark Hughes doublant la mise à la 74ème. La réduction du score de Ronald Koeman à la 79ème minute n’a rien changé. Manchester United est ainsi devenu la 6ème équipe anglaise victorieuse en Coupe des Coupes. La même année, les Red Devils remportent la Supercoupe face à l’Etoile Rouge de Belgrade sur le score de 1-0 avec un but de Brian McClair à la 67ème minute à Old Trafford. Le match retour n’a pas eu lieu en raison des guerres de Yougoslavie, attribuant la victoire finale à Man United.

Maintenant ou jamais ?

L’enjeu de la finale de la Ligue Europa face à l’Ajax d’Amsterdam est évidemment la victoire. Dans cette compétition, jusqu’à cette saison avec l’arrivée de José Mourinho, Manchester United n’avait jamais fait de grands parcours. Son meilleur résultat était un quart de finale en 1985 face au futur finaliste : le Videoton de Szekesfehervar. Les Red Devils, entraînés par Ron Atkinson, s’étaient inclinés aux tirs au but (5-4) après deux matchs qui se sont soldés sur le même score (1-0) : l’une pour United avec un but de Frank Stapleton à l’heure de jeu, l’autre pour Videoton avec un but de Geza Wittmann à la 20ème minute.

Avec l’arrivée de José Mourinho, les Red Devils ont donc réalisé le meilleur parcours de leur histoire en Ligue Europa. Avec un recrutement ambitieux mais une saison en demi-teinte en championnat, Manchester United n’a pas d’autres choix que la victoire finale en Ligue Europa face à l’Ajax Amsterdam s’il veut une qualification directe en Ligue des Champions tout en rejoignant Chelsea dans le cercle très fermé des clubs ayant gagné les 3 compétitions organisées par l’UEFA (même si la Coupe des Coupes a disparu depuis 1999). Pour José Mourinho, ce serait sa 2ème victoire en Ligue Europa après celle de 2003 avec le FC Porto après prolongations contre le Celtic. Mais attention à l’Ajax, qui compte aussi de bon joueurs dans ses rangs dont Justin Kluivert, Davy Klaassen ou encore le Burkinabé Bertrand Traoré. Les Néerlandais essaieront d’obtenir leur 2ème sacre en Ligue Europa, le premier depuis l’arrêt Bosman.

Qui de Manchester United ou de l’Ajax Amsterdam remportera la Ligue Europa 2017 ? Réponse le 24 mai prochain à la Friends Arena de Stockholm.

  1. avatar
    17 mai 2017 a 4 h 54 min
    Par Nicolas

    Dommage que la finale n’ait pas été Lyon MU cela aurait été pas mal comme affiche.

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