Natation : La flotte française, touchée mais pas coulée
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Natation : La flotte française, touchée mais pas coulée

Aux championnats d’Europe de Natation, qui ont débuté hier par les premières courses en eau libre et épreuves de natation synchronisée, la France remet en jeu son titre honorifique de meilleure nation européenne acquis lors des derniers Jeux Olympiques. La délégation française se présente certes affaiblie, privée de certains des éléments qui ont fait sa renommée durant les dernières années, mais non sans ambitions.

Dès l’ouverture de la compétition, qui se déroule à Berlin, la moisson de médailles a failli commencer : Aurélie Muller, vice-championne du monde du 5km en 2011, a échoué au pied du podium du 10km (4e à moins d’une seconde de la 3e). Dans ce domaine, chez les hommes, Damien Cattin-Vidal, 4e des Mondiaux 2013, portera en lui les espoirs tricolores sur le 10 km masculin.

A priori promises, au mieux, aux places d’honneurs, les Françaises engagées en natation synchronisée tenteront d’emmagasiner de l’expérience dans l’optique des Jeux Olympiques 2016. En ce qui concerne les épreuves de plongeon, Mathieu Rosset, sur plongeoirs de 1 et 3 m (où il est respectivement médaillé de bronze et champion en titre) et Laura Marino, en plongeon synchronisé à 10m, sont les principales têtes d’affiche hexagonales.

Pour les courses en bassin (du 18 au 24 août), dans lesquelles les Bleus ont pris l’habitude de briller depuis une décennie, la sélection française présente, bien qu’amputée de certains bons éléments, de sérieux arguments.

Des valeurs sûres

Yannick Agnel (22 ans, mais déjà très expérimenté), champion du monde et olympique en titre sur 200 m nage libre, tentera de remporter son premier sacre européen sur la distance. Distance sur laquelle il est en tête des bilans continentaux. Il sera également candidat à l’or sur 400 m nage libre course qu’il avait remporté lors des Championnats d’Europe 2010 (il était absent en 2012).

Florent Manaudou, l’un des héros des Jeux londoniens en 2012 (Champion Olympique sur 50 m nage libre) a vécu une saison 2013 plus compliquée, ne remportant aucune médaille individuelle lors des  Mondiaux. Pour renouer avec le succès, il jouera au stakhanoviste en s’alignant sur 50 et 100 m nage libre, 50 m papillon, 4 X 100 m (libre) et 4 X 100 m (4 nage). Partout, il visera au moins le podium.

La polyvalence, avec ses inconvénients, est une problématique encore plus présente à l’esprit de Jérémy Stravius : du dos, au papillon en passant par le crawl il ne manque pas de corde à son arc. Avant tout dossiste, il se consacrera sur ces championnats aux 50 et 100 m dos dont il détient les 3e et 4e temps de la saison au niveau européen.

Coralie Balmy quant à elle, peut légitimement envisager la finale sur 400m nage libre (9e temps) voire plus sur 800m (6etemps). Celle qui collectionne 3 titres européens en individuel, un en 2012 (tenante du titre sur 400m) et deux en 2008 (petit bassin), fait figure d’ancienne au sein d’une équipe de France qui déplorera l’absence de certains des membres les plus charismatiques de son passé récent.

Des absents de marque

Amaury Leveaux, déjà présent aux Europe en 2004, rarement titré en individuel au niveau international mais pièce importante des différents relais bleus a mis un terme à sa carrière en fin de saison dernière. Dans la continuité du départ d’Alain Bernard (qui a tiré sa révérence en 2012), c’est tout le sprint français qui poursuit sa mue. Mais Leveaux n’est pas le seul à manquer à l’appel berlinois.

Camille Lacourt a déclaré forfait, insuffisamment remis d’une blessure à la hanche. Lui qui fut co-champion du monde 2011 du 100 m dos (avec Stravius) avait retrouvé ses sensations l’an dernier (titre mondial sur 50 m dos) après des JO 2012 très décevant. Un échec olympique auquel sa notoriété croissante n’était peut-être pas étrangère… car soiréesshowbizz et records dans les bassins ne font pas bon ménage.

En effet, la natation ne laisse pas beaucoup de place à la distraction. C’est un sport exigeant physiquement mais aussi et surtout mentalement. Ainsi, si Camille Muffat a décidé il y a un mois de mettre un terme à sa carrière (à seulement 25 ans), évoquant un différend avec son entraîneur, c’est sans doute dû en partie à l’usure psychologique qui découle de l’immense investissement personnel que lui demandait sa pratique sportive. Toujours est-il que l’absence de la double-championne olympique (200 et 400 m nage libre) laisse un vide qu’il sera difficile de combler.

Des jeunes prometteurs

C’est Charlotte Bonnet qui, du haut de ses 19 ans, se voit propulsée sur le devant de la scène. Dauphine de Muffat sur 100 et 200 m aux France, elle ne pourra sans doute pas espérer mieux qu’une place en finale (13e et 8e temps).

Mehdy Metella, 22 ans, espère quant à lui repartir des Europe avec au moins une breloque. Il est engagé sur 50 et 100 m en papillon et sur 100 m nage libre. Triple médaillé aux derniers championnats de France (dont un titre), Metella est en constant progrès comme en témoigne Romain Barnier (entraîneur de l’équipe de France), qui reste malgré tout évasif sur l’étendue de cette progression : « S’il nage au niveau de ce qu’il est en train de faire aux entraînements ça va être beaucoup plus rapide que dans le passé ».

En plus de ses nageurs attendus, certains novices auront l’occasion de faire leurs preuves à haut niveau car sur l’ensemble des 43 sélectionnés pour les courses en bassin, nombreux seront ceux qui honoreront leur première cape internationale.

Un statut d’outsider

La superbe performance réalisée par la natation française lors des derniers Jeux Olympiques ne doit pas masquer l’échec relatif qu’elle avait rencontré lors des Championnats d’Europe 2012 (certes « secondaires » par rapport aux JO) en terminant 4e au tableau des médailles. Ainsi, qui plus est délesté de certains de ses meilleurs éléments, le collectif tricolore s’avance globalement en outsider face  à des nations comme la Russie ou la Hongrie qui présentent peut-être moins de champions susceptibles de s’imposer face au gotha mondial, mais une plus grande densité de nageurs de bon niveau à l’échelle continentale.

Cependant, à défaut de s’imposer en favorite incontestée,  l’équipe de France affiche un visage conquérant et peut espérer un bilan satisfaisant.

Saura-t-elle surfer sur la vague d’un succès qu’elle perpétue depuis une dizaine d’années ?

Farvacque Simon

Calendrier des Championnats d’Europe de Natation :

http://www.francetvsport.fr/championnats-d-europe-de-natation/calendrier-du-13-08-2014

Sources :

Journal l’Equipe du 13/08/2014

http://www.francetvsport.fr/championnats-d-europe-de-natation/agnel-et-manaudou-en-tete-de-file-238441

http://www.lequipe.fr/Natation/AussiFicheAthlete11000000000024934.html

http://www.lequipe.fr/Natation/AussiFicheAthlete11000000000024831.html

http://www.lequipe.fr/Natation/AussiFicheAthlete11000000000024907.html

http://www.lequipe.fr/Natation/AussiFicheAthlete7000000000024176.html

http://guyane.la1ere.fr/2014/08/12/mehdy-metella-vise-la-medaille-pour-les-championnats-d-europe-175498.html

  1. avatar
    17 août 2014 a 22 h 23 min

    Salut,

    Très bonne revue d’effectif, merci de ne pas avoir oublié les plongeurs, nageurs en eau libre et les nageuses synchronisées ! Epreuves trop souvent dans l’ombre de leurs homologues en bassin (bon j’avoue ne pas éprouver les mêmes sensations à regarder les espagnoles en nage synchronisées (même si c’est beau) que de voir Agnel massacrer la concurrence sur 200 et 400 (surtout aux Europe))

    Bref, la première surprise est arrivée ce matin avec la première médaille d’or sur le 25 km … (4h59 de nage, un grand malade)

    Quant au grand bassin, Florent Manaudou a déclaré qu’il n’aimait pas le bassin, en effet, il est incrusté dans un vélodrome, et il se plaint notamment des plots de départ, spécifiant que son point fort est son départ, sur les 15 premiers mètres. Du coup il est assez mécontent et j’espère que ça ne jouera pas sur ses performances.

    Stravius a lui aussi déclaré que le toit bombé du vélodrome pourrait être un problème pour les dossistes, qui auront du mal à trouver des repères (sauf lignes d’eau 4 et 5 apparemment, des poutres métalliques au plafond, il a d’ailleurs dit qu’il faudrait faire de bons temps en séries pour avoir un bon couloir en demi, et un bon temps en demi pour avoir un bon couloir en finale (oui j’ai pas fait le deuil des championnats d’athlétisme, je parle encore de couloirs :p))

    Bref, pour conclure je pense que Yannick Agnel et Stravius ne nous décevront pas. La mauvaise surprise peut venir de Manaudou, bien que je ne l’espère pas.
    Et les bonnes surprises peuvent venir de Mehdi Metella, tu l’as dit, ça fait un moment qu’il engrange de l’expérience, ces championnats peuvent constituer une bonne étape à franchir :)

    Bien dommage que Lacourt soit blessé et que Muffat ait décidé d’arrêter. Ça fait des chances de médailles en moins.

    Mais peu importe, l’athlétisme nous a éblouit, à la natation de nous faire vivre de nouvelles émotions :D

    • avatar
      18 août 2014 a 20 h 45 min

      Salut !

      Ouais, c’est clair que le début des “Europe” de Natation est souvent assimilé au début des courses en bassin… alors que ce n’est pas le cas. Donc dire ne serait-ce que quelques mots, des autres épreuves, était la moindre des choses.

      Apparemment la piscine fait effectivement débat! Quoique ça ne dérange pas trop (en terme de performance) Stravius et Manaudou pour le moment.

      ça commence fort avec ce relai 4 X 100 ENCORE titré (alors que cette année, les Bleus n’étaient pas favoris [chronométriquement parlant]).
      Bon par contre, petite déception pour Agnel éliminé du 400m en demi-finale, mais sa distance de prédilection est vraiment devenue le 200m

      Pour finir, comme tu dis, espérons qu’on vive d’aussi grandes émotions qu’avec l’athlé. Surtout que ce dernier a mis la barre bien haut ;)

  2. avatar
    18 août 2014 a 23 h 44 min

    Oui, j’ai été surpris de l’élimination d’Agnel mais en y repensant, il travaille beaucoup plus les épreuves courtes (100, 200) maintenant. Donc finalement, peut-on dire que c’est une contre performance ? (Même s’il le travaille moins, on l’imaginait pas ne pas aller en finale tout de même)

    Ou est-ce une stratégie de Bob Bowman pour pas qu’Agnel ne batte Phelps aux jeux ? :p (Phels qui ne s’aligne pas sur 400 d’ailleurs, donc hors sujet ^^’)

    En revanche, effectivement, Manaudou et Stravius répondent déjà présents. Medhi Metella a bien lancé le sprint, Gilot a été impressionnant de maitrise …

    Un beau relais. Mais vraiment, je suis subjugué par les coulées et virages de ce monstrueux nageur qu’est Jérémy Stravius, ce qu’il a encore fait dans le relais, c’est grandiose (Pourquoi les autres font pas comme lui ? :p)

    Et en parlant de Stravius, j’ai appris également que Liam Tancock n’était pas sur ces championnats … C’est une relative bonne nouvelle étant donné le niveau qu’il avait en dos. Un concurrent de moins pour Stravius (et Stasiulis).

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      19 août 2014 a 11 h 20 min

      Le rêve américain, c’est pas trop ça pour Agnel pour l’instant. Là encore, 9e temps des séries sur 200m, c’est assez inquiétant. Mais dans son interview post-course, il se veut rassurant (du genre, “j’étais en contrôle, je suis satisfait”). Info ou intox ?

      Sinon, Stravius a vraiment une super coulée… je pense que l’un des seuls à pouvoir rivaliser avec lui dans ce domaine, c’est un certain Michael Phelps justement :)

      Pour finir, c’est vrai qu’avec Liam Tancock absent, ça fait un sacré candidat en moins. Stravius peut espérer la victoire, et Stasiulis la médaille.
      Mon prono pour le 100 dos 1 Stravius … 4 Stasiulis (qui décroche ensuite une médaille sur 200m dos)
      Elle est pas belle la vie ? ;)

      • avatar
        21 août 2014 a 22 h 22 min

        Bon finalement on n’est pas très bon en pronostic sur ce coup-là. Mais peu importe, les médailles sont là même si ce n’est pas le métal que l’on pouvait attendre, ça reste des médailles. La planète natation ne tourne pas autour de l’équipe de france ,d’autres nations reviennent fort.

        L’angleterre semble récolter un certain avantage des jeux du Commonwealth. Tout comme aux championnats d’europe d’athlé. Ils sont plus affutés (les français du 4×100 étaient gras comme des Loukoums, pas du tout prêts physiquement d’après un collègue nageur de très bon niveau (bon ok, de bon niveau, mais qui connait une bonne partie des jeunes français sur place)).

        Ils ont pris le rythme de compétition alors que les français le retrouvent petit à petit, avec succès tout de même, donc c’est pas si mauvais signe.

        Ceci explique sûrement la domination qu’a eu l’anglais sur Stravius sur le 100 dos.

        Quant à ce qui s’est passé ce soir, sur le 50 dos, Morozov devait l’avoir de travers d’avoir été sorti dès les séries du 100 libre, et du coup, pas fatigué par les demi-finales qu’il a regardé de la chambre d’appel, il a pu tout donner sur le 50 dos pour sauver ses championnats.

        Le 100 s’annonce pas mal, les deux français se tirent la bourre, on peut en avoir deux sur le podium, mais j’y mettrai pas ma main. Les italiens ont l’air en forme, et un russe peut toujours venir mettre son grain d’sel :p

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          22 août 2014 a 0 h 54 min

          M’ouais… peut mieux faire :)

          ah ça, la planète natation ne tourne pas autour de l’EDF y avait les championnats US y a une ou deux semaines, là y a les “Panpacifiques”.. et comme tu dis, les Britanniques, dans la foulée des Jeux du Commonwealth paraissent plus affûtés que nos Français sur ces “Europe”.

          Enfin, on reste pas mal du tout quand même.
          Plutôt bonne perf’ de Stravius cette médaille d’argent, mine de rien, pcq il se qualifie avec le 7e temps, certes en tentant qqc en demi (plus de fréquence et moins d’amplitude de mouvement je crois) mais qd mm .. et l’Anglais était vraiment intouchable.

          Bravo à Agnel aussi, qui dans la tête est monstrueux à défaut de l’être dans son corps (comparé à ce à quoi il nous a habitué).

          Pour finir, sur le 100, ça va être dur d’avoir les deux sur la boite, mais c’est jouable, surtout avec Morozov “out”.
          Je miserai plutôt sur Manaudou entre les deux.
          Mais ce système “2 nageurs par nation” à partir des demis, ne me plait pas du tout. La stratégie française (si tant est qu’il y en ait vraiment eu une) de lever le pied du côté des deux qualifiés les moins aptes à ramener une médaille, pour favoriser une course en contrôle de la part des deux plus sérieux candidats, j’approuve pas du tout non plus, au passage.

          le fait que potentiellement, un mec puisse être le 3e meilleur nageur de son continent voir du monde… sans avoir la possibilité de l’être officiellement sous prétexte que les 2 de devant son du même “patelin” que lui, ça me dépasse un peu.

          • avatar
            23 août 2014 a 11 h 47 min

            Je ne peux qu’être d’accord avec tes deux derniers paragraphes, concernant les quotas par nation …

            Après tout, si des nations sont pas contentes de voir 4 ou 5 nageurs d’un même pays en finale, bah ils ont qu’à s’entrainer plus fort picétou (comme dirait Philippe Lucas)

            J’étais révolté quand j’ai appris ça, et j’ai fait un scandale au bureau :p

            C’est quand même un sport individuel, les nageurs ne nagent pas pour leur pays en premier lieu, mais pour eux.
            C’est invraisemblable qu’on leur dise, alors qu’ils réalisent les temps pour se qualifier, qu’ils ne peuvent pas parce que déjà deux compatriotes sont devant eux.

            Dire que ça s’applique également aux mondiaux et aux jeux …

            Bon après j’dis pas qu’une finale des Jeux avec 7 américains et 1 russe, ce serait pas super, mais après tout, si ce sont les chronos qui parlent …

            Mais voyons le bon côté de la chose, s’il y en a un … C’est que ça crée une sorte d’émulation, de concurrence, une remise en question à chaque compétition, chaque saison des nageurs, pour être dans les deux meilleurs de son pays, ce qui relève le niveau global … Du coup, des médailles aux relais … (le 4×100 français en est le meilleur exemple)

            Qu’il y ait des quotas avant les championnats, lors des championnats nationaux, en disant que seuls les deux premiers du 100m par exemple sont qualifiés pour les jeux ou quoi ou qu’est-ce, d’accord. Mais une fois dans la compétition, non. Aligner 4 nageurs en série capables de se qualifier par le temps et en refuser 2 parce que les 2 autres ont été meilleurs, c’est pas normal.

            Bref, on crée une pétition pour que ça change ? :)

  3. avatar
    24 août 2014 a 12 h 15 min

    Ah malheureusement, je pense qu’on aura du mal à faire bouger les choses ;)

    Là encore, aux “PanPac” Lochte s’est fait sortir des séries du 200m 4 nages pour avoir été 3e temps américain,derrière Clary et Phelps (certes en nageant près de 3 sec de plus qu’aux sélections US)

    L’argument de l’émulation et celui d’empêcher l’hégémonie d’une ou deux nations (pour éviter, par ex, une finale olympique de 100m nage libre avec seulement 2 pays représentés) peuvent se comprendre… mais comme tu dis, une fois la compèt’ débutée, plus d’histoire de quotas svp !!!!

    Pourquoi pas couper la poire en deux ?
    Plutôt qu’un quota “4 par pays” pour les séries qui devient “2 par pays” à partir des demies, on peut en prendre tout simplement 3 !
    Cela relancerai la concurrence au sein d’une même délégation et éviterai cette injustice anti-sportive !

    En plus, c’est important aussi, que la domination d’une nation sur un sport puisse se traduire dans des proportions importantes, pour que les grands championnats reflètent bien la hiérarchie mondiale (cf les Jamaïcains dans les finales de sprint en athlé ces dernières années).

    Bon, à défaut de changer le monde… on en aura au moins causé :)

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