Denver : la révélation Jokic
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Denver : la révélation Jokic

Neuvième à l’Ouest avec un bilan de 21 victoires et 27 défaites, Denver se porte beaucoup mieux que prévu et se voit désormais mêlé à la course aux playoffs. Et le Serbe Nikola Jokic n’y est certainement pas pas pour rien.

Le poste de pivot évolue sans cesse. Des nouvelles générations ont vu le jour, et en ce début d’année 2017 c’est le Serbe des Nuggets qui fait grandement parler de lui. Lui aussi représente au passage la nouvelle génération d’intérieurs tels que Porzingis, Towns ou encore Embiid.

Des qualités remarquables

On demande aujourd’hui à un pivot de globalement bien défendre et de pouvoir ainsi intimider près du cercle, ce qu’on appelle « rim protector ». Mais le Serbe ne veut définitivement pas être comme les autres. Il possède un excellent placement, qui lui permet de se retrouver en bonne position face au cercle, étant aussi capable de bien shooter à mi-distance. Et il sait aussi, cerise sur le gâteau, s’exprimer à 3 points (32 %). Toutefois, c’est quelque chose de bien plus rare qui le démarque : sa qualité de passes formidable, qui n’est pas donnée à tout le monde et encore moins au poste de pivot. Sa vision, qui rivalise avec celle de beaucoup de meneurs, est une vraie plus-value pour son équipe.

Il faut quand même préciser que malgré ses remarquables qualités — surtout pour son poste — Nikola reste encore trop fébrile au niveau de la défense face au cercle. Il n’est pas encore un vrai protecteur. Cet écart entre l’attaque et la défense est un peu trop flagrant.

Un nouveau statut

Si, en début de saison, Jokic partageait ses minutes avec Nurkic, la hiérarchie ne fait désormais plus débat tant Nikola s’impose. Avec quelques automatismes et surtout du temps de jeu, il a clairement fait ses preuves et a traumatisé beaucoup d’équipes.

L’un des matchs qui a montré l’étendue du talent du pivot a eu lieu face aux Pacers à l’O2 Arena de Londres. Un match largement suivi par nos amis européens et que Nikola va éblouir de son talent : 22 points, 10 rebonds, 8 passes. Ce soir-là, Jokic a nettement dominé la franchise de Paul George.

Jokic, c’est une transformation et une montée en puissance formidable. Si ses stats sur la saison ne sont pas forcément parlantes (15,5 points, 8,5 rebonds, 4 passes et 0,8 contres), le joueur est devenu titulaire le 15 décembre. Et à partir de là, il n’a plus rigolé.

Depuis ce mois, cela donne : 17 points, 10,9 rebonds, 4,9 passes et 0,8 contres de moyenne. Tout cela avec à peine plus de temps de jeu. En janvier, c’est encore autre chose : 23,9 points, 11,1 rebonds, 4,9 passes et 1,4 contres. Et ce n’est pas par hasard si, subitement, Denver — que beaucoup ne voyaient pas forcément en course pour un spot en playoffs — se transforme en réel prétendant.

Il a continué de sortir des grosses performances comme face à la raquette d’Orlando, inarrêtable avec 30 points, 11 rebonds et 5 passes.

« C’est fun de jouer avec lui. C’est un passeur hors pair et il s’en moque de qui score les points tant que l’on gagne. C’est ce qui fait que c’est génial de jouer à ses côtés. » Kenneth Faried

Quel avenir ?

A seulement 21 ans, Jokic a encore une grosse marge de progression. Son talent ne fait pourtant plus de doute et son explosion à Denver et en train de faire grand bruit, tant dans la NBA que dans son pays. À lui d’aider au maximum son équipe pour décrocher un spot en playoffs, qui était presque inattendu en début de saison. Mais la bataille sera compliquée comme à l’Est avec Portland, Sacramento, New-Orleans, Minnesota ou encore Dallas. Beaucoup de monde donc, pour seulement une seule place tant les Grizzlies possèdent de l’avance.

Reste à savoir si Jokic pourra gommer ses lacunes en défense, son point faible à l’heure actuelle. Mais avec sa palette offensive et ses qualités, le pivot de Denver a tous les atouts en mains pour marquer sa franchise et la NBA dans sa globalité.

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