Kyle Kuzma, le steal de la Draft 2017 ?
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Kyle Kuzma, le steal de la Draft 2017 ?

Si Lonzo Ball capte toutes les attentions actuellement chez les Lakers, un autre rookie a émergé à Los Angeles tant son talent a crevé l'écran lors de la Summer League et en ce début de saison régulière. Il s'agit de Kyle Kuzma, drafté en 27ème position par les Nets, mais qui fut échangé immédiatement dans le cadre du trade entre Brook Lopez et D'Angelo Russell. Et si c'était lui, le steal de la draft 2017 ?

La draft, cette cuvée de nouveaux joueurs qui pousse chacun à pronostiquer qui sera le rookie de l’année, le bust de l’année, ou celui que personne n’attendait. Quel est ce joueur qui a pu passer sous les radars et se faire drafter loin des projecteurs ? Quand on évoque les plus grands steals de l’histoire, impossible de ne pas mentionner Manu Ginobili, sélectionné en 57ème position par les Spurs en 1999. Plus récemment, Isaiah Thomas fut le dernier choisi par les Kings en 2011. Leur revanche sur ceux qui n’ont pas cru en eux immédiatement a été terrible tant ils laissent aujourd’hui une trace dans l’histoire récente de la NBA.

Pour ce qui est de la Draft 2017, Kyle Kuzma a tout l’air d’être le steal. Le front-office des Lakers a tout de suite vu son potentiel et l’a fait venir grâce au trade D’Angelo Russell/Brook Lopez. Passé inaperçu au début, la Summer League a mis en lumière ce grand poste 4 que l’on peut qualifier de stretch-forward. Il fut MVP de la finale de Summer League contre Portland en inscrivant 30 points. Il a tourné au final à plus de 21,9 pts, 6,4 rbds, 2,7 pds sur l’ensemble de la compétition.

En ce début de saison, l’ancien pensionnaire de l’université de Utah (pendant trois ans) continue de régaler avec 16,7 points, 6,1 rebonds, 1,6 passes décisives. Si on regarde de plus près à ses statistiques, on remarque que la moitié de ses points sont marqués près du panier. Sur du catch and shoot, il n’est qu’à seulement 33% de réussite au tir. A l’instar de Ben Simmons à Philadelphie, il connaît ses capacités. Il est très agressif pour aller au cercle et enchaîner les paniers.

Niveau défense, il est le meilleur rebondeur de son équipe quand le rebond est contesté, preuve de son acharnement à récupérer la balle à tout prix. Un tiers de ses rebonds sont glanés quand il a un ou deux adversaires dans sa zone. A titre d’exemple, Lonzo Ball tourne à environ 8 rebonds par match sauf que 80% de ses rebonds ne sont pas contestés.

Sa relation avec le fils du sulfureux Lavar Ball est aussi très intéressante car Kuzma lui envoie la balle à 14 reprises par match pour 31% de réussite au tir pour Ball. A l’inverse, quand Ball lui donne la balle, la réussite au tir de Kyle est de 47%. Leur connexion semble être l’avenir de la cité des anges. Les deux hommes s’apprécient. “Kuz” se révèle extrêmement protecteur quand on critique son meneur. Il pense “qu’il va devenir un grand joueur de cette ligue dans le futur.”

Au delà des statistiques, Kyle Kuzma est un bourreau de travail. Il s’entraîne dur, répète inlassablement ses gammes afin d’être le plus utile à son équipe lors des soirs de match. Adoubé par le grand Kobe Bryant, l’ancien n°24 ou n°8 des Lakers lui prodigue de nombreux conseils dont la “Mamba Mentality” qui consiste à ne rien lâcher, donner sa vie sur le terrain pour les fans. Kyle l’a bien compris et sa hargne se fait déjà bien sentir alors qu’il ne s’agit que de sa première saison chez les pros.

Si Kuzma a des airs de vieux briscard dans la ligue, c’est sûrement en raison de ses trois années universitaires durant lesquelles il a constamment progressé. Trois ans pendant lesquels il a pu se doter d’un physique hors-pair, d’une hygiène de vie exemplaire et une faim de loup à chaque fois qu’il rentrait sur le terrain. Il semble plus mature, plus prêt à en découdre que n’importe quel rookie. Comme quoi, il n’y a pas que le one and done dans la vie pour devenir quelqu’un en NBA.

  1. avatar
    6 décembre 2017 a 20 h 47 min
    Par potentier s

    tres interessant bonne documentation auteur à suivre

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