NBA : nos pronos pour les finales de conférence
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NBA : nos pronos pour les finales de conférence

On n'est plus là pour rigoler maintenant. Dernière ligne droite avant les grandes finales NBA.

Sur les demies de conférence, nous avions été plutôt bons, sauf Paul qui s’est manqué en mettant Houston gagnant. Il est en train de brûler ses maillots de James Harden depuis quelques jours, à l’image d’un fan des Cavs avec LeBron en 2010…

Golden State (1) vs San Antonio (2)

La finale rêvée à l’Ouest. Les 2 meilleurs équipes de la Ligue vont se retrouver durant la phase finale après deux rendez-vous manqués lors des deux dernières saisons.

Deux parcours totalement opposés pour ces deux franchises. Golden State a sweepé ses deux adversaires : Portland au 1er tour et le Jazz d’Utah en demi-finale. San Antonio a de son côté dû batailler pour sortir Memphis 4-2 puis les Rockets sur le même score. Un dernier match parfaitement maitrisé au Toyota Center de Houston avec une victoire de presque 40 points d’écart (malgré le forfait de Kahwi Leonard) a assuré aux Spurs une 10ème finale de conférence depuis 1999. La domination des Spurs sur la ligue depuis presque 20 ans est hallucinante avec 5 titres sur cette période. Son trio exceptionnel n’a plus qu’un rescapé, El Manu Ginobili, qui s’est fait remarquer en réalisant un contre stratosphérique sur James Harden pour assurer la victoire lors du Game 5, le véritable tournant de cette série. Depuis 3 ans, les Warriors ont pris la relève à l’Ouest avec deux titres de conférence d’affilée. Golden State est clairement favori de cette série.

Lors du 1er match de la saison régulière, les deux équipes s’étaient affrontés à l’Oracle Arena pour une victoire écrasante des Spurs 129 à 100. Les Warriors, renforcés grâce à l’arrivée de Kevin Durant MVP de la saison 2013-2014, s’étaient ce jour-là faits croquer par San Antonio. La revanche a eu lieu le 11 mars à l’AT&T Center… mais sans les stars. Un match très étrange, encore une fois remporté par les Spurs 107 à 85 mais il n’y avait pas grand chose à tirer de ce face à face. Enfin, les deux équipes se sont retrouvées une 3ème fois le 29 mars, encore à San Antonio, avec cette fois un succès des Warriors 110-98. Bilan : 2-1 pour les Spurs. Mais il est difficile de tirer quelque enseignement de ce bilan de saison régulière. En playoffs, les choses ne sont pas du tout les mêmes : l’intensité monte de 10 crans, d’autant plus en finale de conférence.

Les Warriors semblent intouchables depuis le début des playoffs. Leur équipe est plus solide que celle des Spurs qui vont souffrir de l’absence de Tony Parker. Pour nous, il n’y a pas photo.

Paul : Golden State 4 – 2 San Antonio / Alex : Golden State 4 – 1 San Antonio

Boston (1) vs Cleveland (2)

Là encore, c’est la finale rêvée. Le n°1 contre le n°2 de la saison régulière.

2 équipes, 2 parcours. Les Celtics ont commencé par 2 défaites contre Chicago juste après le terrible événement subi par Isaiah Thomas. Ils se sont ressaisis en gagnant 4 matchs d’affilée pour sortir les Bulls 4-2. Ensuite, il y a donc eu 7 matchs pour envoyer en vacances les Sorciers de Washington. Quant aux Cavs, ils ont passé deux fois le balai face à Indiana puis Toronto, dégageant une impression de domination assez hallucinante incarnée par LeBron James qui est tout simplement injouable.

Quand on voit l’affiche Cavs-Celtics, on pense tout de suite à cette demi-finale de conférence de 2008 complètement dingue, avec d’un côté le Big Three à la retraite Pierce-Garnett-Allen et de l’autre un LeBron James survolté avant ses 4 titres de MVP. Au final, 4-3 pour les C’s avec un match 7 complètement dingue au TD Garden qui avait vu le King planter 45 points, sans toutefois empêcher les géants verts de s’imposer et d’aller par la suite chercher la bague.

Cette saison, on a assisté à 3 duels entre les deux franchises. Bilan : 2-1 pour les Cavs avec un dernier succès (ou plutôt une dernière branlée) le 6 avril 114-91 au TD Garden. Les géants étaient des lutins ce soir-là. Cleveland a certes mal terminé la saison régulière mais cette équipe est programmée pour se sublimer en playoffs et aller chercher une 3ème finale consécutive face aux Warriors. C’est pour cela qu’on voit les Cavs passer assez tranquillement malgré l’avantage du terrain en faveur des Celtics.

Paul : Boston 1 – 4 Cleveland / Alex : Boston 2 – 4 Cleveland

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