Golden Knights de Vegas, une nouvelle franchise déjà historique ?
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Golden Knights de Vegas, une nouvelle franchise déjà historique ?

Pour sa première saison en NHL, la formation de Las Vegas surprend par son talent. Afin de donner davantage de relief à cette performance, passons en revue les premières saisons des nouvelles franchises de ces vingt dernières années…

1997-1998 : Carolina Hurricanes

Continuité des Whalers de Hartford, l’équipe de Raleigh, emmenée par son capitaine Keith Primeau, réalise une première saison respectable. Les Hurricanes échouent aux portes des séries : neuvièmes de la conférence Est, ils totalisent un bilan honorable de 33 victoires en 82 parties (74 points).

Qualifiée dès la saison suivante pour les play-offs (élimination au premier tour), la franchise de Caroline du Nord atteindra ensuite la finale de la Coupe Stanley en 2002 face à Detroit. Défaits par les Red Wings, les Hurricanes parviendront à remporter le précieux trophée en 2006 aux dépens des Oilers d’Edmonton. Après un beau parcours lors de la saison 2008-2009 (défaite en finale de conférence face aux Penguins de Pittsburgh, futur vainqueur de la Coupe), l’équipe n’est plus jamais parvenue à atteindre les séries jusqu’à présent.

1998-1999 : Nashville Predators

Avec 63 points en 82 matchs (28 victoires), la franchise du Tennessee achève sa première saison à la 12ème place de la conférence (sur 13). Il faudra attendre la saison 2003-2004 pour voir les Preds prendre part pour la première fois aux séries (éliminés dès le premier tour par les Red Wings). Auteurs d’un très bon début de saison 2017-2018, les Predators, finalistes l’année passée face aux Penguins, font désormais plus que jamais figure d’outsiders à prendre très au sérieux.

1999-2000 : Atlanta Trashers

Devenue en 2011-2012 les Jets de Winnipeg suite au déménagement de la franchise, la défunte équipe d’Atlanta a connu des débuts difficiles. Cancres de la ligue avec seulement 14 victoires et 39 points lors de leur première saison au sein de la NHL, les Trashers ne parviendront à se qualifier pour les séries qu’en 2006-2007. Emmenée par un Marian Hossa qui atteindra la barre des 100 points en saison régulière, la franchise sera éliminée 4 manches à 0 dès le premier tour par… les Red Wings de Detroit, encore eux. Une triste fin pour la seule et unique participation aux play-offs de l’histoire des Trashers.

2000-2001 : Columbus Blue Jackets et Minnesota Wild

Blue Jackets et Wild ont connu des résultats quasi-similaires pour leur entrée en lice. Respectivement 13ème et 14ème de l’association de l’Ouest (pour 71 et 68 points), Columbus et Minnesota devront patienter avant d’arracher une qualification en play-offs.

Les Blue Jackets atteindront la première ronde des séries lors de la saison 2008-2009, sèchement éliminés 4-0 par, devinez qui !? Les Red Wings, of course ! Columbus atteindra à nouveau ce stade de la compétition en 2013-2014 et 2016-2017, sans jamais parvenir à se qualifier pour le tour suivant.

Il faudra moins de temps au Wild du Minnesota pour parvenir à obtenir une qualification pour les séries. Finaliste de conférence pour sa première participation aux play-offs (saison 2002-2003), ce résultat reste jusqu’à présent la meilleure performance de la franchise de Saint-Paul. Après un passage à vide de 2008 à 2012, le Wild est cependant toujours parvenu à se qualifier pour les séries lors des cinq dernières saisons.

2011-2012 : Winnipeg Jets

Relève des Trashers d’Atlanta, les Jets ont achevé leur premier exercice à une honorable 11ème position au sein de la conférence Est, à 8 points de la 8ème et dernière place qualificative pour les séries.

Depuis sa création, la franchise du Manitoba a déjà pris part une fois aux play-offs. C’était en 2014-2015, à l’issue d’une saison régulière terminée avec 99 points, avant de se faire sortir par les Ducks d’Anaheim par 4 manches à 0 dès le premier tour.

2017-2018 : Las Vegas Golden Knights

Actuellement leaders de leur conférence, les Golden Knights totalisent à ce jour 72 points, fruit d’un début de saison tonitruant avec 34 victoires en 51 matchs. Intraitables à domicile (seulement 5 défaites en 24 parties), la bande du Français Pierre-Edouard Bellemare a d’ores et déjà battu plusieurs records pour ses débuts en NHL.

Impressionnants, les Golden Knights auront à cœur de confirmer leur excellent départ pour atteindre les séries avant de pouvoir, peut-être, rêver plus grand… Leurs adversaires sont prévenus.

Gildas BRIAND

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