Montpellier écrase Oyonnax et garde la tête du championnat (37-6)
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Montpellier écrase Oyonnax et garde la tête du championnat (37-6)

Une intermittence de nuages et de soleil plongeait l’Altrad Stadium dans son match samedi. Sur la pelouse fraichement tondue pour l’occasion, et arrosée bien entendu, le Montpellier Hérault Rugby accueillait l’US Oyonnax pour le compte de la deuxième journée de Top 14. Un léger vent tourbillonnant et de gros contacts rugueux ont rythmé les 80 minutes de cette partie.

En tout début de partie, la conservation de la balle est montpelliéraine, mais les visiteurs tiennent le choc. Une première pénalité de Pienaar ouvre le score de cette partie dès la 4e minute de jeu (3-0). Dans ce premier quart d’heure, les héraultais mettent une grosse pression sur la défense adverse. Après un essai raté de peu à cause d’un malentendu entre Nagusa et Cruden, Du Plessis inscrit le premier de la rencontre à la 12e minute, après une touche très finement jouée aux cinq mètres de l’USO (8-0).

Les visiteurs tentent de répondre, en vain, face à la très bonne défense de Montpellier. Ils ouvrent tout de même le score grâce à une pénalité (8-3), suivie par une réponse de Pienaar trois minutes plus tard (11-3), puis 11-6. Après un temps fort en terme de contacts avec les visiteurs, qui jouent crânement leur chance, le MHR remet la marche avant. Suite à une mêlée aux cinq mètres, Picamoles joue par le petit coté et envoie Pienaar inscrire le deuxième essai de ce match (16-6) à la 31e minute. Sur le renvoi, Nagusa manque de peu d’inscrire un nouvel essai, après avoir reçu le ballon sur un décalage. La machine montpelliéraine semble lancée. Après une dernière poussée d’Oyonnax, Montpellier rentre aux vestiaires avec cet avantage de dix points. Une première période durant laquelle le MHR s’est frotté à des contacts puissants des visiteurs, qui ont craqué par deux fois.

Dès le début de la deuxième mi-temps, Montpellier investit le camp de l’USO. Après une prise d’intervalle de Camara, les locaux restent proches de l’en-but. Le ballon parvient jusqu’à Steyn qui marque en puissance, c’est le troisième essai des Cistes (23-6) à la 45e minute. Les locaux déroulent. Après de nombreuses phases proches de l’en-but, achevées sur des pénalités, le Montpellier Rugby termine par un décalage jusqu’à Immelman, idéalement servi par Nagusa, qui vient aplatir sous les poteaux à la 54e minute de jeu (30-6). Les Cistes monopolisent le ballon, et exécutent leur jeu avec une rapidité qui permet de trouver de nombreux espaces. A dix minutes de la fin du match, le jeu semble plus équilibré, mais des impacts conséquents sont toujours présents. Après une énième poussée du pack héraultais, c’est le capitaine et enfant de la maison Louis Picamoles, qui inscrit le cinquième essai de Montpellier à la 73e minute (37-6).

Le MHR s’impose 37-6 et garde la tête du classement du Top 14. Au total, cinq essais marqués et un nouveau bonus offensif. Après une première période accrocheuse, les Montpelliérains ont véritablement mis un coup d’accélérateur en deuxième mi-temps, ne laissant pas la moindre chance à Oyonnax. Il faudra réaliser cette même deuxième période le week-end prochain pour espérer ramener quelque chose de Castres.

Les réactions : 

Antoine Guillamon : Mission accomplie oui, puis le bonus c’est la cerise sur le gâteau. On va retenir le contenu, parce que c’est mieux que la semaine dernière. On tente beaucoup de choses, on ne s’est pas trop fait ch**r dans les rucks. On essaye de faire des lancements propres pour pouvoir jouer derrière. On essaye de poser le jeu. La mêlée s’est bien passée là mais peut-être que la semaine prochaine, ça se passera moins bien. On travaille là-dessus. 

Vern Cotter : C’est bien d’avoir dix points. Il nous a peut être manqué quelque chose dans le jeu, mais on n’a pas encaissé d’essai, c’est le point positif. On a pu donner du temps de jeu aux autres, donc on est contents. On sait qu’il y a de la progression à avoir. Il y avait beaucoup d’intensité, on a serré le jeu sur les appuis aussi, c’est positif, on va analyser tout ça. 

Louis Picamoles : Il y a du boulot. Ca montre qu’on peut encore progresser et ça nous met en confiance pour la suite. Il va falloir gommer l’indiscipline et l’imprécision, mais garder l’état d’esprit et la défense. Tout part de la conquête, et on a fait une grosse performance dans ce domaine. C’est beaucoup de travail. Il y a eu du déchet mais il y a quand même un gros score. Mais dans le Top 14, c’est toujours très compliqué. J’avais un peu d’appréhension pour mon retour, ça s’est bien passé, mais j’ai eu beaucoup de déchets. Je dois rattraper mon retard.

Quentin Jacquet

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