Les Hurricanes arrachent le nul face aux Lions !
Photo Panoramic

Les Hurricanes arrachent le nul face aux Lions !

Deux essais de Goosen et Fifita en supériorité numérique aux 65ème et 71ème minutes ont permis aux Hurricanes d'arracher un match au nul face aux Lions dans un Westpac Stadium de Wellington bondé. Le deuxième ligne irlandais Iain Henderson pourra longtemps regretter son carton jaune, qui a non seulement remis les Hurricanes en selle, mais qui lui coûtera peut-être son strapontin pour samedi prochain.

Les lignes arrières bricolent

Le forfait d’Henshaw pour maux de tête à tout juste une heure du coup d’envoi en a causé bien d’autres à Warren Gatland, nommant au pied levé Halfpenny en 23ème homme. L’arrière gallois a dû rentrer prématurément en jeu dès la 19ème minute à la place d’un Henshaw blessé à l’épaule. North a pris le poste de trois-quart centre, Halfpenny a glissé à l’arrière et Nowell est passé à l’aile. Seymour, non-concerné par ses changements, a été le premier à se mettre en évidence en passant la ligne une minute avant ce mic-mac d’arrières. Une superbe interception de passe signée Laidlaw dans ses 22 mètres s’est terminée avec les cannes de Seymour 80 mètres plus loin. Les Ecossais venaient d’apporter leur pierre à l’édifice des Lions. Avec la botte de Biggar, le score a rapidement gonflé à 0-13 avant que les Hurricanes ne fassent parler la puissance de leurs avants qui, par du jeu à une passe, ont envoyé Gibbins en éclaireur derrière la ligne.

En toute fin de première période, North -excellent dans son replacement au centre- a profité des largesses de Milner-Skudder à la retombée d’une chandelle pour filer lui aussi à dame. Les Hurricanes étaient menés 7-23 à la pause.

24-8 pour les Hurricanes

Les Lions ont été cueillis à froid dès le retour des vestiaires avec Laumape. Le centre néo-z n’a pas manqué l’occasion de dézinguer Biggar gratuitement avant d’écraser la gonfle dans l’herbe près du poteau de coin. Après un essai non-accordé à Henderson, c’est Seymour qui y est allé de son doublé, aussi en coin. 17-31 à l’heure de jeu, on se dit alors que la victoire ne peut échapper aux Lions… sauf que cet essai de Seymour a marqué leurs derniers points.

À un quart d’heure du terme, Henderson jusque-là étincelant se rend coupable selon M.Poite d’avoir renversé Barrett sur un déblayage. Le “frère de” retombe sur l’épaule, la règle est claire et connue : Henderson voit jaune. En supériorité numérique, les Hurricanes vont sanctionner les Lions, une première fois par Goosen entré plus tôt qui profite d’une sautée de Barrett pour négocier un surnombre à l’aile, puis par Fifita qui plonge derrière un ruck à deux mètres de la ligne. Les locaux viennent d’infliger un 14-0 sur les 10 minutes d’exclusion de l’Irlandais. Depuis le banc, Henderson voit les Néo-Zélandais revenir au score et égaliser ; il voit en même temps sa sélection samedi prochain contre les Blacks s’éloigner.

Les Lions auraient pu avoir le dernier mot dans les arrêts de jeu, mais le drop de Biggar est passé sous la transversale. 31-31 score final.

Les joueurs qui se sont démarqués

Courtney Lawes et Iain Henderson (jusqu’à son carton jaune) ont marqué des points. L’un ou l’autre pourraient former l’attelage aux côtés de Maro Itoje samedi prochain. Reste à savoir si Gatland sanctionnera l’Irlandais pour son carton jaune…

CJ Stander peut venir chahuter le fantomatique Taulupe Faletau. Le troisième ligne irlandais a montré ses muscles en première période avant de baisser d’intensité en même temps que son équipe en seconde.

George North a été à son avantage au poste de centre. Auteur d’un essai, il a même manqué d’en inscrire un second. Franchisseur farouche, il a cassé la ligne à deux-trois reprises… mais on voit mal Gatland changer sa ligne d’arrières pour samedi prochain.

L’analyse de Rory Best

“C’est vraiment frustrant d’avoir perdu le lead de ce match sur deux essais. Ils ont un groupe de qualité et on savait que ça allait être difficile. Quand tu arrives à la fin de cette Tournée, la seule chose qu’on va te demander c’est de faire un gros effort. Je pense que nous l’avons fait.”

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